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石油高管们否认价格操纵:自己能力范围外的因素令油价高企

尽管在美国联合抛储、新一波疫情浪潮和美元走强等压力之下,近期原油价格承压走低,但自俄乌冲突以来国际油价的“疯狂”走势也推高了汽油价格。按照美国国

尽管在美国联合抛储、新一波疫情浪潮和美元走强等压力之下,近期原油价格承压走低,但自俄乌冲突以来国际油价的“疯狂”走势也推高了汽油价格。按照美国国会参议院民主党领导人Schumer所说,油价格既不“公平”,也不“合理”。

根据美国能源信息署的数据,2008年,当原油价格达到每桶近150美元时,美国平均汽油价格最高约为每加仑4.15美元。今年原油价格还没有超过每桶130美元,但整个3月份的汽油价格平均超过每加仑4.30美元。

美东时间4月6日周三,美国众议院的能源和商务小组委员会就二月底以来汽油价格飙升的问题举行听证会,包括雪佛龙Chevron、戴文能源Devon EnergyN、埃克森美孚Exxon Mobil、Pioneer Natural Resources的首席执行官,壳牌石油Shell美国公司总裁,以及英国石油公司美国公司董事长和总裁出席会议。

拒绝背锅,油价暴涨不是我们的错

听证会上,石油生产巨头称其无法控制的因素是汽油价格保持在历史高位的罪魁祸首,试图以此转移众议院民主党人对高能源价格的批评。

能源巨头埃克森美孚和雪佛龙等公司的首席执行官称,俄罗斯乌克兰冲突,美国的限制性能源政策和供应链短缺才是导致石油价格高于每桶100美元,汽油价格超过每加仑4美元的真正因素。

这些行业高管在众议院能源和商业委员会的监督小组委员会面前出席听证会并作证,反驳了民主党人关于他们在全球危机中欺骗消费者(操纵油价,牺牲美国驾车者的利益来牟取暴利)的说法,并表示是市场力量而非美国石油生产商决定了汽油的消费价格。

壳牌股份公司美国分公司总裁也在其发言中表示,汽油价格不是由石油公司制定的,而是由零售商根据包括工资在内的当地市场情况制定的。

监督小组委员会的最高共和党人Morgan Griffith也表示,拜登通过 “反美国的能源议程”,包括取消Keystone XL管道延伸的许可,同样对价格上涨负有责任。

我们需要促进能源安全的能源政策,同时也要利用美国丰富的能源资源。

在谈及未来减低油价的措施时,埃克森公司首席执行官Darren Woods表示,美国更有效的许可将鼓励更多的投资并促进国内供应。

雪佛龙公司的Michael Wirth和美国最大的独立生产商之一的德文能源首席执行官Richard Muncrief则表示,其公司正通过新的投资来提高产量。不过,据Pioneer Natural Resources首席执行官Scott Sheffield表示,这种投资可能需要两年时间才能带来足够的新供应,从而使价格大幅下降。

扭亏为盈,经济复苏需求激增是原因

在本次听证会上,油企利润成为关注焦点。

根据埃克森美孚公司的年度财报显示,2021年的净收入为230亿美元。而雪佛龙公司也在其年报中显示了近160亿美元的利润,这是自2014年以来两者盈利最多的一年,也是其从2020年几十亿美元的亏损中扭转为盈利的一年。

两家公司高管将其扭亏为盈的表现归功于经济从新冠疫情中恢复,以及对石油和汽油需求的增加。

早在去年11月,一路走高的油价让拜登压力倍增,他责成联邦贸易委员会FTC进行行业调查,并在给FTC主席的信中称,“越来越多的证据表明,石油和天然气公司有反消费者行为”,而且拜登还点名埃克森美孚和雪佛龙这两家巨头:

埃克森美孚和雪佛龙这两家最大的油气公司的利润,快要比疫情爆发前的2019年增加一倍。此外,两家公司都宣布2021年、2022年数十亿美元股票回购和分红。

而这已经不是拜登政府首次要求FTC调查石油公司,在去年8月,白宫国家经济委员会主任迪斯曾要求FTC“关注”石油和天然气公司是否存在潜在的非法问题。

事实上,面对油价高企,来自两党的美国前任总统们都呼吁过对涉嫌哄抬价格和操纵市场的行为进行类似调查。但这些努力很少促使联邦政府层面对油气公司采取行动。只有一些州检察长对涉嫌哄抬价格的加油站业主提起过诉讼而已。

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