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通用,要回欧洲“找场子”

在退出欧洲市场后的第五个年头,通用汽车决定重返欧洲。

而这一消息正是来自通用汽车女掌门“铁娘子”玛丽·博拉。她在一段采访中表示“我们没有对五年前出售欧宝等内燃机业务感到后悔,我们可以作为纯电玩家,重新进入欧洲市场。”

五年前,连续多年的亏损让在欧洲经营了近90年的通用汽车苦不堪言,在出售了旗下欧宝和沃克斯豪尔后宣布退出欧洲市场。正当外界认为通用在欧洲的大门已经关闭时,玛丽·博拉当时就已向外界传达了“未来都是未知数”、“通用绝对不会放弃欧洲市场”的意向。

            

时隔五年,电动化之风让整个欧罗巴机遇遍地,欧洲成为仅次于中国的世界第二大电动汽车市场,此时的通用汽车果然如玛丽·博拉所说的那样,再次征战这个熟悉又陌生的战场。

老牌车企败走欧洲

早在大半个世纪前,通用汽车便通过开创全新零售金融业务模式,逐渐成长为一家全球性车企。而后便通过商业扩张在欧洲占得一席之地,和欧洲本土车企打得有来有回。

只不过,车海沉浮。进入21世纪后,通用汽车很快就在欧洲成为弱势品牌,包括旗下欧宝和沃克斯豪尔等品牌连年亏损,让这家百年老牌车企入不敷出。而向来“吃惯了”高利润的它很快便战略调整,将注意力集中在更为盈利的美国本土卡车销售和体育设施业务上。

于是就有了通用汽车相继变卖欧洲市场的汽车业务和金融业务,进而退出欧洲市场的一幕。

           

当然,导致通用汽车推出的原因并不单一,既有无法控制较高的高生产成本,也有一意孤行地生产客户并不真想买的汽车(这一点和大众汽车在美国的情况类似),更有金融危机、围绕排放和燃油经济性的监管制度日益收紧等因素。

因此,退出由欧洲品牌主导的市场,是通用汽车规避风险最快的方式。

尽管通用汽车退出欧洲市场,让它失去了在全球销售更多汽车的机会,并增加了在北美市场的风险,但从结果来看,也不能否认通用汽车的做法是错误的。

通用汽车当年放弃欧宝和沃克斯豪尔提振了通用汽车的利润。在出售它们后的两年里,通用汽车从全球汽车业务中获得的利润超过8%,而10年前这一数字仅略高于2%。同时,由于收购了上述两家品牌,PSA当年的销量提高了28%,达到180多万辆。

                

通用汽车在接受采访时表示:“对标致雪铁龙、欧宝和通用汽车来说,当时的这么做是正确的举措,是双赢的。目前看来,它也似乎正在朝着这个方向发展。”

另一方面,通用汽车并未完全离开欧洲。

据了解,在出售欧宝和沃克斯豪尔之后,通用汽车仍保留了苏黎世总部,并小批量销售凯迪拉克、雪佛兰克尔维特和科迈罗等产品。根据JA-TO Dynamics的数据,去年每个品牌在欧洲的销量大约为500辆。

因此,基于存活的业务,通用汽车去年便开始重新布局欧洲市场。

              

去年11月,通用汽车任命凯迪拉克销售高管马哈茂德·萨马拉担任通用汽车欧洲业务总裁兼董事总经理。通用汽车方面表示,“他的任务是将我们目前在该地区的业务转型为非传统的出行初创企业,我们也将慎重决定在欧洲经营业务的主要市场和方式。”

今年5月18日,通用欧洲业务的一位发言人表示,未来将公布更多欧洲业务的细节。该发言人称,萨马拉正和苏黎世总部的团队一起,准备重启欧洲市场相关的事宜。

随后便是开篇部分,玛丽·博拉接受采访时宣布通用汽车重返欧洲。

新能源的机遇能否抓住

时隔五年,通用汽车决定重返欧洲,野心不只是将曾经“失去”的拿回来。

但群狼环伺下,征途并不轻松。因为切换赛道的通用汽车,需要面对的不仅有正在转型的大众、标致等老牌欧洲本土传统车企,更有风头正盛的特斯拉和摩拳擦掌的中国的新势力车企。

欧洲汽车制造商协会数据显示,2021年欧洲的电动车销量为122万辆,比2020年的74.6万辆增长了63.4%,在欧洲新车市场总量下降的背景下,电动车销量增长了一半多。

             

其中,大众集团凭借旗下奥迪、大众、斯柯达等品牌畅销的电动车,在欧洲的电动车市场份额已经达到了25%。特斯拉在欧洲地区销量为16.92万辆同样势头凶猛,此外还包括现代、雷诺、标致等品牌过去一年在欧洲市场均有不错表现。

这时,有意思的来了。

玛丽·博拉丝毫不避讳地承诺,这家拥有113年历史的车企在转型过程中,将向全球最大的电动汽车制造商特斯拉发起挑战。

2021年特斯拉电动汽车市场的份额接近14%,通用汽车的市场份额为7.6%;在美国,特斯拉占据新能源市场近7成份额,丰田、通用、现代、福特四家共占剩下的3成。不论是全球市场还是美国市场,二者的表现差距巨大。

             

但揽下“瓷器活”的通用汽车也有自己的“金刚钻”。

产品方面,通用汽车已经开始打造新一代的电动车,且在未来18个月内发布第一台全电动轿车。在这个基础上,2023年前再生产20款电动车;自动驾驶方面,通用汽车表示在掌握了光学雷达技术之后将会有突飞猛进的发展,有望在未来完成全自动驾驶车的出产。

这两个方面的准备,让玛丽·博拉更加确定通用汽车重返欧洲的可行性。

尽管如此,通用汽车重返欧洲的挑战依旧很大。

             

客观上,特斯拉在通用汽车的备战阶段不会停滞不前,欧洲车企大众、沃尔沃、奔驰和PSA等深耕当地市场已久,中国品牌纯电动车在欧洲也愈发走俏;主观上,通用汽车的产品竞争力与技术布局仍在初级阶段,在欧洲顽固的边缘品牌形象如何去除,是否会因为利润问题再次“抛弃”欧洲……这些都是需要通用汽车用时间来回答的问题。

而回到时间的原点,通用汽车在当下决定重返欧洲。且不论其机会几何,至少这位女总裁在五年前放下的狠话,已经实现了。

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